Электростатическая машина Герике

Одним из первых, кто, познакомившись с книгой Гильберта, решил получить более сильные проявления электрических сил, был известный изобретатель воздушного насоса магдебургский бургомистр Отто фон Герике (1602-1686 гг.). В 1650 г. он изготовил шар из серы «величиной с детскую голову», насадил его на железную ось, укрепленную на деревянном штативе (рис. 2.2).
При помощи ручки шар мог вращаться и натирался ладонями рук или куском сукна, прижимаемого к шару рукою.

Это была первая простейшая электростатическая машина. Герике удалось заметить слабое свечение электризуемого шара в темноте и, что особенно важно, впервые обнаружить, что пушинки, притягиваемые шаром, через некоторое время отталкиваются от него – это явление ни Герике, ни многие его современники долго не могли объяснить.
Из письма известного немецкого ученого Г. В. Лейбница (1646-1716 гг.) Герике (март 1672 г.) известно, что Лейбниц, пользуясь его машиной, наблюдал электрическую искру – это первое упоминание об этом загадочном явлении.

Рис. 2.2. Электростатическая машина Герике